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lunes, 22 de julio de 2013

Lácteos para la vida: La fiebre del "oro blanco"

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Como Bill Wavrin ve, aunque siempre existen aquellos que caen en desgracia, también hay aquellos que pueden echar una mano. Una granja lechera familiar en Mabton, Washington desde 1990, Wavrin se sintió obligado a hacer lo que pudiera para las personas necesitadas de su comunidad. Y, cuando hablaba con otros agricultores, se encontró que compartieron su sentimiento.
En diciembre de 2012, 31 en Valle de Yakima y Tri-Cities bancos de alimentos descubrieron que habían golpeado "oro blanco", Wavrin y otros cinco productores de leche decidieron donar $ 60,000 para proporcionar 25.000 litros de leche a lo largo de 2013 las comunidades plagadas por la inseguridad alimentaria. Conocido como "Dairy for Life", la iniciativa es la pasión de Wavrin, y está trabajando duro para traer a más agricultores a bordo y extender el programa durante varios años. 
Aparte de Wavrin y su hermano Sid, quien co-propietario de Ranch Dene Sunny, los miembros de la iniciativa en la actualidad incluyen: Jake y Genny DeRuyter de DeRuyter Brothers Dairy, Dan y Carolyn DeGroot de Skyridge Farms, Tom y Heather deVries de deVries Dairy familia, la Dolsen Las familias de Cow Palace, el Aquilini Family LLC, Henry y Lori Oord, y Jon y Lori Wheeler de Sunnyside Lácteos. Todo reside en la región de la cuenca media-Colombia.
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Vara Wieber, Director de Recursos en Second Harvest (el distribuidor de leche para el programa), describe la donación de leche como "oro blanco, porque es algo que los bancos de alimentos rara vez se ve. Y para tenerlo en forma recurrente es una gran bendición ". 
Un sin fines de lucro con una red de 250 bancos de alimentos y centros de comida en el este de Washington y el norte de Idaho, Second Harvest está utilizando los fondos de los agricultores para la compra de 400 galones a la semana de la leche baja en grasa (2 por ciento) de Darigold, propiedad de los agricultores a co-op que procesa leche líquida, en la que los seis agricultores son miembros.
Aunque la donación actual de 25 000 galones más de 12 meses es significativo, Wavrin piensa agricultores locales pueden hacer más. Las donaciones de cada productor en el programa reflejan el tamaño de la granja de productos lácteos, y las fincas participantes cada uno cuentan con un tamaño de rebaño promedio superior para el estado de Washington. Granjas de Wavrin (Wavrin y su hermano propios tres parques juntos) tienen entre 3.000 y 4.000 vacas, dependiendo de la época del año.
Wavrin cree que las granjas más grandes tienen más libertad para hacer grandes donaciones al mismo tiempo alimentar a sus propias familias. Cuando recientemente Wavrin intentó formalizar el programa dentro de la cooperativa, sintió la resistencia de algunas granjas pequeñas.
"La idea es:" Si no puedo alimentar a mi mismo, ¿cómo puedo alimentar a otros? Tal vez siempre será sesgada hacia las fincas más grandes, ya que todavía tiene algo de sobra para ser socialmente responsable ", dice Wavrin. "América rural es generoso, pero en voz baja para. Yo quiero que sea un esfuerzo de grupo, porque si pudiéramos unirnos y conseguir este programa establecido, se podría obtener una gran cantidad de leche a una base geográfica más amplia de familias jóvenes que lo necesitan ".
Traer a más agricultores a aumentar las donaciones también permitiría a los bancos de alimentos como el dirigido por Helaina Meyers en Sunnyside para distribuir la leche de manera más equitativa a sus 625 familias que padecen inseguridad alimentaria, una cifra que va en aumento por dos a 12 familias a la semana.
A través de la lechería por la Vida, el Séptimo Día Adventista del banco de alimentos recibe 90 litros de leche al mes, y el director admite que se presiona con fuerza para dividir el bien preciado. "Tengo que dar prioridad a las familias numerosas con hijos", dice. "Tengo que cuidar a los niños en primer lugar."
Meyers dice que ella y sus familias clientes estaban más que encantados de oír hablar de la donación, ya que el banco de alimentos rara vez ha sido capaz de ofrecer leche fresca. Las ciudades atendidas por el banco de alimentos Meyers, Sunnyside y Outlook, se sientan en lo que se considera como una de las zonas más pobres del estado, Valle de Yakima, que ha ido acumulando algunas donaciones de las tiendas locales.
Una lucha para el almacenamiento
Hasta ahora, el almacenamiento de la leche donada no ha sido un problema para la Iglesia Adventista del Séptimo Día banco de alimentos, que utiliza un 9 x 12 cámara frigorífica proporcionada por la iglesia. Cuando Second Harvest informó a los bancos de alimentos de la próxima donación, todo el mundo dejó pasar la oportunidad de ofrecer a sus electores con el producto, cada banco de alimentos preciada excepto uno.
¿La razón? La falta de espacio de almacenamiento para un gran volumen de un producto perecedero tales. Para evitar este tipo de situación, Wieber cree que los bancos de alimentos tienen que crear la capacidad para almacenar elementos altamente perecederos como los productos frescos y los productos lácteos, que aportan nutrientes especialmente importantes para las familias en situación de inseguridad alimentaria.
Cuando Wieber unió Second Harvest en noviembre de 2006, sólo el 35 por ciento del inventario de la organización era perecedero. Hoy en día, ese número ha aumentado a 65 por ciento, gracias a un incremento de las donaciones por los agricultores que ayudan a proporcionar productos frescos. Artículos como macarrones con queso en caja y sopas enlatadas ahora vienen principalmente de unidades de alimentos Second Harvest. El estado de la producción agrícola de Washington es superior a la media, lo que permite a las organizaciones como Second Harvest para llegar con éxito a los agricultores locales para las donaciones.
"Los clientes toman lo que está disponible, pero cada vez más, nuestro inventario de alimentos se ha convertido en producto altamente perecedero. Así que, a su vez, los bancos de alimentos y despensas más pequeños han tenido que cambiar para dar cabida a los productos perecederos. Tuvieron que cambiar su forma de pensar y empezar a construir la infraestructura y la capacidad e invertir en neveras y refrigeradores más grandes ", dice Wieber.
De hecho, hasta octubre de 2012, Second Harvest se basó en un centro de 5.000 metros cuadrados con un refrigerador, un metros cuadrados cada pequeño espacio 80 para un centro de distribución que alimenta ahora 48.000 personas a la semana. Por último, la organización se dio cuenta de que tenían que mantenerse al día con el cambio en el volumen de los productos perecederos. Ellos compraron la tierra en Pasco, Washington, donde los voluntarios ayudaron a construir una instalación de 14,000 pies cuadrados que contiene 2.000 metros cuadrados de refrigeración y 2.000 pies cuadrados de espacio en el congelador.
Para muchos bancos de alimentos, que tomará tiempo y dinero para construir la infraestructura adecuada, y más espacio de refrigeración significa una factura de electricidad más grande.
"Los bancos de alimentos más grandes pueden apoyarse en su comunidad. Pero vamos a ver más de este tipo de donación perecederos. Este es el camino del futuro ", dice Wieber.
"Nutrientes de lácteos, como el calcio, proteína, potasio y más son esenciales para una dieta saludable, sin embargo, los productos lácteos sólo representan alrededor del 5% de los alimentos distribuidos en todo el país por los bancos de alimentos. Y para aquellos que no son capaces de acceder a ella, bueno, creo que deberían tener acceso independientemente ", declara Wavrin.
Y así será, si Wavrin y sus compañeros productores de leche tienen nada que hacer al respecto.
Únete al esfuerzo por mantener a 50 millones de estadounidenses a salvo del hambre. Para obtener información sobre cómo usted puede participar en los esfuerzos locales de bancos de alimentos, vaya a http://feedingamerica.org/get-involved.aspx .

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